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Le gouvernement libéral prévoit toucher 500 millions de dollars par année grâce au pipeline Trans Mountain élargi, et promet de tout investir dans des sources d'énergie plus propres et des projets qui retirent le carbone de l'atmosphère.

Le ministre des Finances, Bill Morneau, a déclaré cette semaine à La Presse canadienne que le gouvernement libéral minoritaire n'était pas disposé à négocier avec les autres partis fédéraux à propos de l'élargissement de l'oléoduc. Au contraire, a-t-il déclaré, il s'agit d'un élément crucial du casse-tête du financement de la transition du Canada vers une économie basée sur l'énergie propre.

« Nous l'avons acheté pour une raison, a déclaré M. Morneau. Nous voyons maintenant comment cela peut nous aider à accélérer notre transition vers les énergies propres en intégrant les revenus que nous en tirerons dans cette transition. Nous pensons que c'est la meilleure façon de progresser dans notre contexte actuel. »

Le gouvernement libéral a acheté le pipeline existant pour 4,5 milliards de dollars en 2018, afin de surmonter l'opposition du gouvernement de la Colombie-Britannique à l'expansion.

Les travaux sur l'oléoduc ont été suspendus en septembre 2018, la Cour d'appel fédérale ayant annulé l'approbation fédérale, citant l'insuffisance des consultations sur l'environnement et avec les peuples autochtones.

Une nouvelle contestation devant la Cour fédérale est en cours de la part de communautés autochtones, alors que d’autres Premières Nations sont en accord avec le projet.

Sur le plan fédéral, les deux partis ayant le plus de points communs avec les libéraux en matière de changement climatique estiment que l'expansion devrait être annulée.

M. Morneau a déclaré que les travaux sur le pipeline étaient en cours et que la décision d'aller de l'avant avait été prise, ce qui signifie qu'il n'y a vraiment aucun moyen de l'utiliser comme monnaie d'échange dans le gouvernement minoritaire.

Les travaux d'élargissement devraient être terminés d'ici le milieu de 2022. La plateforme libérale prévoyait tirer des revenus de 125 millions de dollars de Trans Mountain Canada en 2021-2022, puis de 500 millions de dollars à chacune des deux années suivantes.

M. Morneau a indiqué que le plan était de le revendre au secteur privé, et que tous les revenus de la vente iraient ensuite au développement d'énergie propre et à d'autres projets d'action liés au changement climatique.

La seule promesse spécifique faite par les libéraux concernant les revenus du pipeline a été un fonds annuel de 300 millions de dollars pour des solutions climatiques naturelles, notamment la plantation d'arbres ainsi que la conservation et la restauration des forêts, des prairies, des terres agricoles et des zones côtières.

Le cabinet a entrepris de nouvelles séries de négociations et a approuvé le projet d'expansion une deuxième fois en juin.

La construction du pipeline a ensuite repris en août, en commençant par les terminaux maritimes en Colombie-Britannique et les stations de pompage en Alberta. Les 50 premiers kilomètres d'oléoduc seront bientôt installés dans la région d'Edmonton, a déclaré mercredi un porte-parole de Trans Mountain Canada.

Le pipeline relie un terminal situé à l'est d'Edmonton à un terminal maritime à Burnaby, en Colombie-Britannique. L'expansion verra la construction d'un deuxième pipeline presque parallèle au premier, capable de transporter près de deux fois plus de pétrole brut chaque jour.
 
Source : LaPresse
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